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L’obésité infantile est devenue un problème de santé qui touche plus de 42 millions d’enfants dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Cependant, on estime que d’ici 2025, le nombre d’enfants de moins de 5 ans souffrant d’obésité atteindra plus de 70 millions.

Toutefois, le pire n’est pas l’obésité elle-même, mais les risques pour la santé des enfants. Il a été démontré que le surpoids peut affecter l’équilibre métabolique des enfants, augmentant la probabilité d’un taux élevé de cholestérol et de triglycérides, ainsi que le développement d’une intolérance au glucose et du diabète infantile. De même, les enfants obèses présentent un risque plus élevé d’hypertension, de problèmes cardiaques et de maladies cérébrovasculaires à l’âge adulte.

En outre, pendant l’enfance, ces enfants développent souvent une faible estime d’eux-mêmes, un problème qui s’accentue en grandissant. En fait, il a été constaté que 9 enfants obèses sur 10 ont une image négative de leur corps et se sentent rejetés et exclus de leur groupe de pairs. Par conséquent, ces enfants courent également un risque accru de développer une dépression infantile.

Comment savoir si un enfant est en surpoids ou obèse ?

Il suffit de calculer leur indice de masse corporelle (IMC), un indicateur du poids corporel basé sur le poids et la taille. Il est important de noter que l’IMC ne calcule pas la graisse corporelle, même s’il a été démontré qu’il est en corrélation avec des mesures directes de la graisse corporelle, comme le poids sous l’eau.

Fondamentalement, l’IMC est calculé en divisant le poids d’un enfant en kilogrammes par sa taille en mètres, au carré.

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Par exemple, si un enfant de deux ans pèse 15,450 kg et mesure 83 cm, son IMC sera de 22,5. L’équation pour obtenir l’IMC serait : 15,450 kg / (0,83 m x 0,83 m).

Toutefois, il ne suffit pas de connaître l’IMC pour savoir si un enfant est en surpoids ou obèse, car il faut également tenir compte d’aspects tels que l’âge et le sexe. À mesure que les enfants grandissent, leur IMC augmente et les garçons ont tendance à être plus lourds que les filles.

Tables d’IMC pour enfants

Par conséquent, après avoir calculé l’IMC, vous devez reporter le résultat sur une carte de croissance et de poids de l’enfant, comme celle de l’OMS pour les enfants jusqu’à 5 ans, qui vous donnera le percentile qui convient le mieux à votre enfant.

Les percentiles sont un indicateur de la position relative de l’IMC d’un enfant par rapport à son groupe de pairs du même sexe et du même âge. Ainsi, un percentile médian indique un poids normal, mais plus le percentile est bas, plus l’enfant est proche de l’insuffisance pondérale, tandis que plus le percentile est élevé, plus l’enfant a tendance à être en surpoids ou obèse. La classification des percentiles de l’enfant de l’OMS indique :

  • Percentile inférieur à 3 : insuffisance pondérale
  • Percentile entre 3 et 85 : poids normal
  • Percentile entre 85 et 97 : surpoids
  • Percentile supérieur à 97 : Obésité

Comment interpréter le poids de l’enfant dans un tableau de percentiles ?

Il existe plusieurs tableaux de croissance et de poids des nourrissons sur lesquels vous pouvez évaluer le poids de l’enfant. Toutefois, l’un des plus fiables est le tableau de l’OMS, qui comporte deux versions en fonction du sexe.

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Par conséquent, une fois que vous avez calculé l’IMC de votre enfant, vous devez sélectionner le tableau qui correspond au sexe de votre enfant. Dans les deux cas, le tableau comporte une ligne verticale gauche indiquant les différentes valeurs de l’IMC, une ligne horizontale indiquant les différents âges de l’enfant, de 0 à 5 ans, et une ligne verticale droite indiquant les différentes fourchettes de percentiles.

Pour trouver le percentile de l’enfant, vous devez trouver l’IMC et l’âge de l’enfant, et les faire correspondre au centre du tableau. Vous devez ensuite calculer leur percentile sur la ligne verticale de droite, en vous laissant guider par les courbes colorées qui définissent chaque fourchette de percentile au centre du tableau.

Une fois que vous avez déterminé le percentile de votre enfant, il ne vous reste plus qu’à analyser son poids dans les fourchettes de percentile de l’OMS.